30 ans d'évolution pour les Tortues Ninja

Par Cobain -

1983 : un premier croquis

Les premières Tortues Ninja selon Eastman et Laird

Durant les années 1980, la figure du Ninja prédominait dans les comics, et ce grâce à Frank Miller, second père de Daredevil et créateur de Ronin. Aussi, histoire de se moquer un peu de cette nouvelle lubie ninja, Kevin Eastman gribouilla sur un coin de table une tortue mollassonne vêtue à la manière des shinobi connus pour leur rapidité et leur furtivité. Amusé, son collaborateur Peter Laird esquissa lui aussi sa propre tortue, et c'est ainsi que tous deux donnèrent naissance aux Tortues Ninja.

1984 : le premier comic book

Couverture du Teenage Mutant Ninja Turtles #1

Au vu de la popularité de la figure du Ninja (Daredevil), mais également de celle du jeune mutant (The New Mutants, spin-off des X-Men), Eastman et Laird décidèrent de nommer leur comic book Teenage Mutant Ninja Turtles. Tiré à hauteur de 3 000 exemplaires, le fascicule fut présenté pour la première fois à la Portsmouth Comic Convention, le 5 mai 1984. À noter que chaque Tortue possédait une arme différente dans la mesure où le comics était édité en noir et blanc. Ainsi, il était aisé de les reconnaître.

1986 : le succès et l'évolution du comics

Couverture du premier volume de Teenage Mutant Ninja Turtles, édité par Mirage

Au fil des années, le design des personnages continua d'évoluer, renonçant au côté flasque et animal des Tortues au profit d'une dégaine plus héroïque. Lorsqu'il fut édité en couleur, le comic book présenta ses protagonistes portant chacun le même bandeau rouge, une tradition encore perpétuée dans les publications actuelles.

1987 : la première série animée

https://www.youtube.com/watch?v=r-Ae9EEcrWg

Afin de mieux passer à la télévision et de donner dans les produits dérivés, les Tortues ont dû subir de nombreux changements. C'est donc en 1987, avec le premier dessin animé, que les Tortues Ninja arborèrent pour la première fois des bandeaux de couleurs différentes, ainsi que leurs initiales sur leur boucle de ceinture. En effet, cela permettait aux enfants de les identifier plus facilement. Il faut également savoir que le dessin animé a volontairement exagéré les différences de personnalité entre les quatre héros, de même que c'est à l'animation que l'on doit la passion dévorante des Tortues pour la pizza.

1990 : le premier film

https://www.youtube.com/watch?v=Mwkuo7mG9wU

Les Tortues Ninja finirent par devenir réelles grâce à la Jim Henson's Creature Shop, une société spécialisée dans les effets visuels, fondée par le créateur du Muppet Show. Pour ce faire, Jim Henson créa des têtes animatroniques que les acteurs en costumes devaient porter, et dont les expressions faciales étaient contrôlées par des marionnettistes hors caméra. Il faut également savoir que les personnages n'avaient pas le droit de se servir de leurs armes dans le second volet cinématographique des Tortues Ninja, histoire de ne pas effrayer le jeune public.

1990 : la comédie musicale

https://www.youtube.com/watch?v=dE8Vyq2nx1A

Afin de rentabiliser encore davantage la folie Tortue Ninja, il fut décidé de produire un genre de comédie musicale dans laquelle les Tortues devait endosser le rôle de rock stars en tournée mondiale. Sponsorisé par Pizza Hut, le Coming Out Of Their Shells Tour fut représenté au Radio City Music Hall, à New York, et les Tortues en assurèrent la promotion sur le plateau de différents talk shows.

1995 : l'anime japonais et le manga

https://www.youtube.com/watch?v=gTjXOSFv8Hk

Sortis uniquement au Japon, l'anime Super Turtles, ainsi que le manga, présentèrent de toutes nouvelles Tortues capables de muter en super-héros. On les découvre avec un physique athlétique jamais vu auparavant, arborant des masques ressemblant à s'y méprendre à celui de Wolverine.

1997 : la série télévisée

https://www.youtube.com/watch?v=XaALyH7qZHs

Produite par Saban Entertainment, la société qui avait lancé les Power Rangers aux Etats-Unis, la série Tortues Ninja : Nouvelle Génération permit de donner un nouveau look aux Tortues présentées dans les films des années 1990. La série créa également la controverse en introduisant une cinquième Tortue, Venus de Milo, sœur perdue de vue des quatre acolytes.

2003 : la deuxième série animée

https://www.youtube.com/watch?v=GnWQcsQlqYk

Le second dessin animé consacré aux Tortues avait pour mérite de se rapprocher de l'esprit du comics, adaptant et modernisant le scénario original pensé par Eastman et Laird. On remarque également que les personnages arborent un look tout droit inspiré du film de 1990. Par ailleurs, à la différence du dessin animé de 1987 qui présentait des Tortues tout en rondeur, on remarque que le design des Mutants de 2003 est beaucoup plus angulaire.  

2007 : le film d'animation

https://www.dailymotion.com/embed/video/xsvh0_tortues-ninja-le-film-2007_shortfilms

Après une dizaine d'années à tenter de produire un quatrième long métrage sur les Tortues Ninja, on décida finalement de créer un film d'animation. Le cinéaste Kevin Munroe souhaitaient que les différences d'aspect entre les quatre Tortues soient à peine perceptibles, mais qu'elles suffisent à discerner les héros les uns des autres. D'où de très légères divergences physiques entre les traits du visage et la forme du corps des Tortues mutantes.

2012 : la série d'animation

https://www.youtube.com/watch?v=OS2AWPde6co

L'actuelle série d'animation consacrée aux Tortues Ninja insiste davantage sur le côté "ado" des Tortues. Ainsi, les quatre héros ont été pensés et dessinés pour avoir l'air jeunot et maladroit, un peu comme s'ils étaient en pleine période de puberté et continuaient à grandir. Pour info, la forme de leur corps s'inspire grandement de celle des sportifs du lycée.

2014 : le nouveau film

https://www.youtube.com/watch?v=c9JLv4i2IQ8

Pour la première fois dans un film, les Tortues Ninja ne seront qu'images de synthèse. Ces héros réinventés par Michael Bay seront apparemment plus courts sur pattes, mais également plus massifs. Autres changements, les quatre acolytes arboreront bouche et nez humains, ce qui a eu pour conséquences de créer la controverse parmi les fans. Côté look, les Tortues seront à la fois vêtues à la mode féodale japonaise et adolescente contemporaine.

Les Tortues Ninja sortira au cinéma le 15 octobre prochain. Et pour une infographie évolutive plus synthétique, c'est par ici.

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