Décès de Stan Lee : retour sur la carrière d'une icône de la Pop Culture

Par Cobain -

Disparu ce lundi 12 novembre à l'âge de 95, Stan Lee nous laisse un immense héritage culturel fruit de plus de 70 années de carrière au service de la bande dessinée américaine. Retour sur les moments forts qui auront marqué la vie professionnelle de l'artiste.

On le croyait immortel et pourtant, l'immense Stan Lee n'est plus... Devenu une véritable icône de la Pop Culture grâce notamment à ses nombreuses apparitions dans les films Marvel mettant en scène les super-héros qu'il a co-créé (ou non), le sympathique visage du scénariste et producteur de 95 printemps est depuis des années bien connu de tous les fans de super-héros. Mais d'où vient-il et qu'a-t'il fait pour avoir été placé au rang de grand gourou des super-héros ? Retour sur une carrière qui aura forgé l'homme et assuré une immortalité à l'artiste.
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Stan Lee durant la Seconde Guerre mondiale
Stan Lee durant la Seconde Guerre mondiale

De son vrai nom Stanley Martin Lieber, Stan Lee est un fils d'immigrants roumains juifs né le 28 décembre 1922 à New York. Il débute sa carrière en 1939 à l'âge de 17 ans seulement comme assistant, puis comme rédacteur pour la société Timely Comics. Il est crédité pour la première fois en tant qu'auteur en 1941 dans les pages des comics Captain America. Suite au départ de Joe Simon et Jack Kirby (qu'il retrouvera un peu plus tard), il devient éditeur par intérim puis, fort de son talent, rapidement directeur de publication. Il devra pourtant rapidement laisser de côté à cause de la Seconde Guerre mondiale durant laquelle il travaillera pour l'armée américaine en tant que dessinateur de documents pédagogiques mais aussi auteur dramatique.

Après la fin de la guerre, Stan Lee reprend son travail de directeur de publication, mais le monde a changé et les super-héros ne font plus vraiment recette. La maison d'édition Timely se concentre alors sur la publication de comics de western, de science-fiction ou de romance sur lesquels Stan Lee officie en tant que scénariste. Il faudra attendre 1961 et la création des 4 Fantastiques créé par Stan Lee aux côtés dessinateur Jack Kirby pour que les super-héros connaissent un nouvel âge d'or. C'est également cette année-là que Timely Comics (rebaptisé Atlas Comics entre temps) devient officiellement Marvel Comics.

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Stan Lee dans les années 70
Stan Lee dans les années 70

Suite au succès des 4 Fantastiques, Stan Lee et les dessinateurs Jack Kirby et Steve Ditko enchaînent alors la création d'une toute nouvelle gamme de super-héros aux pouvoirs extraordinaires mais surtout aux personnalités très développées et à la fragilité psychologique les rendant tous très attachants. Naîtront ainsi en quelques années Spider-Man, les X-Men, l'incroyable HulkThorIron ManDoctor StrangeDaredevil, ou bien encore Black Panther, le tout premier super-héros noir de l'histoire des comics.

Dans les années 70, Stan Lee abandonne progressivement l'écriture des scénarios et la gestion éditoriale de Marvel Comics, préférant se consacrer à la tournée des universités et aux relations avec la presse afin de faire connaître l'univers de Marvel Comics au plus grand nombre. Ce fut aussi l'occasion pour le businessman/scénariste de se montrer un peu plus et de rapidement devenir l'un des visages les plus connus de tous les amateurs de comics. On le retrouve également à la supervision des premières adaptations TV de super-héros Marvel telle que la série animée Spider-Man ou la série live Hulk. Dans les années 90, tout en continuant de superviser les programmes Marvel, Stan Lee voit son contrat avec Marvel Comics renégocié, lui permettant d'aller travailler pour d'autres éditeurs. Il passe alors un temps par DC Comics chez qui il co-écrit la série Just Imagine dans laquelle il réinterprète les grand super-héros de la maison d''édition tels que Batman ouSuperman.

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Stan Lee à son bureau chez Marvel Comics
Stan Lee à son bureau chez Marvel Comics

Au début des années 2000, Stan Lee créé la société de production POW! Entertainment qui produit des programmes pour le cinéma et la télévision, mais c'est surtout grâce à son travail de producteur exécutif des adaptations cinématographiques de ses super-héros que Stan Lee devient la star que l'on connaît aujourd'hui. Dès la fin des années 90, le nom de Stan Lee est attaché au projet de film X-Men, long métrage qui lancera la mode des films de super-héros et premier long métrage dans lequel il tiendra un petit rôle. Une apparition qui deviendra rapidement une tradition, Stan Lee étant depuis apparu dans plus de quarante productions ciné Marvel ! On le retrouvera d'ailleurs encore au cinéma en 2019, l'artiste ayant tourné avant de nous quitter ses scènes pour Captain Marvel et Avengers 4.

R.I.P. Stan Lee, un grand créateur de rêve s'en est allé...

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